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最近読んだ本

 ゴールデンウィーク中に読んだ「クラウディア奇跡の愛」を書いた著者村尾靖子さんが、ほかにどんな作品を書いているのだろうかと調べたところ、児童向けの本「命をみつめて」、「江の川」、「草原の風になりたい」などの作品があった。早速図書館に行って「江の川」、「草原の風になりたい」の2冊を借りてきた。
 
 「草原の風になりたい」は1996年の春にモンゴルの草原で発生した火事の際に、羊を守ろうと必死で火を消していた少年ツォゴーが大やけどを負い、大腿部から両足を切断されてしまいます。ニュースでそのことを知った小川さんと宇田さんはツォゴーを見舞い、「もう一度、自分の足で、草原に立ちたい……」という少年の夢を実現させるために動き出します。宇田さんの夫の知り合いで義肢装具会社中村ブレイスの中村社長を始めスタッフの人たちや通訳として協力してくれたモンゴルの留学生など多くの人たちの協力によってツォゴーの義肢がつくられ、ツォゴーは苦しい訓練に耐え、歩けるようになり、モンゴルで馬に乗ることもできるようになりました。
 
 児童向けの大きな字の本であるが、大人が読んでも感動できる内容である。
 
 「江の川」は山陰の小さな村の小学校に通っている小学5年生の女の子なぎさの物語です。お父さんはなぎさの通う小学校の先生です。お父さんの一平は「一平先生」と呼ばれ、生徒に親しまれています。一平先生はクラスの花壇に野菜を植え、生徒たちに自然の大切さや命の尊さを教えています。そして最初の年は一平先生のクラスだけでやった収穫祭を今年からは学校全体として取り組むことになりました。
 9月の収穫祭の途中で一平先生は気分が悪くなり、翌日出雲市の総合病院に行きました。そしてすぐに入院することになり、お母さんもずっと付き添うことになります。なぎさは保育園児の弟一郎と一平先生のお母さんであるおばあちゃんと3人で暮らすことになりました。一平先生は入院してから1週間後、脳腫瘍の手術を受けることになりました。 そして1カ月後一平先生の友達の源さんの車でおばあちゃん、なぎさ、一郎が一平さんのお見舞いに行きます。ところが病院で会った一平さんは誰を見ても見分けられず、話しかけても何の反応も示さない状態でした。
 おばあさんはこのことがショックで、半月ぐらいたった頃からおかしくなりました。孫の一郎に一平と話しかけたり、なぎさに「恵子さん(なぎさのお母さん)」と呼びかけたりしました。夜中に、「表に人がたくさん来ている」と言ってなぎさを起こしたり。近所の人の眼にもおばあちゃんがおかしいというのはわかるようになり、源さんがおばあちゃんを入院させました。そして源さんの家へ来るようになぎさに言いますが、なぎさは自分たちでやっていきますと頑張ります。お父さんの看病をしているお母さんにこれ以上心配をかけまいと、おばあちゃんのことは内緒にしておきました。
 心細いなぎさは母の面影を追って、母親のタンスの引き出しを開けます。そして「二十歳のなぎさへ」という箱を見つけます。なぎさはちょっとだけ覗いてみるつりで箱を開けると、中には手紙が入っていました。一平さんと恵子さんが知り合ってから結婚するまでの間にやりとりした手紙でした。なぎさはそれを読み、二人がどういう思いで結婚したのかを知ります。
 ある日、4年間無遅刻、無欠席のミッキー(一平先生のクラスの生徒)が学校に現れません。家に連絡してみるといつもより早いくらいに出かけたとのこと。ミッキーは先生が勉強することを忘れてしまったので、今度は自分が先生に教えてやるんだと、一人一平先生の入院している出雲市の病院まで行ったのでした。
 その日の夜、お母さんは1カ月半ぶりに家に帰ってきました。しかし、夜中に台所で物音がするのでなぎさが起きて見に行くと、お母さんがお酒を飲んでいるのです。飲めないはずのお母さんがどうして。翌日台所の流しの下の開きを見ると小さな酒びんが二本と少し大きめの紙パック酒が三本もおいてありました。なぎさは心配になり、一平さんの入院している病院の先生に相談することにしました。
 次の日曜日、一平さんのお見舞いに行くと言って家を出ました。病院では一平さんはだいぶいろんなことがわかるようになっていて、担任のクラスの生徒たちに返事を書くからと言って半紙大の紙に「ありがとう。一平」と書きました。
 病室にすらりと背の高い青年医師が入ってきて、一平さんに話しかけたあと、なぎさを八雲立つ風土記の丘へ連れて行ってもいいかなと聞いた。なぎさはこの先生が一平さんと恵子さんが知り合うきっかけになった大介くんだとわかりました。大介先生はお父さんの手術でできもののある場所が悪くて全部取り除くことができなかったということをなぎさに話し、お母さんはそのことを誰にも話せずに一人で苦しんで、お酒を飲むようになったと言うことを教えてくれました。そしてみんなでそれぞれできる方法でなぎさのお母さんを応援していこうと言いました。
 なぎさはその日、お母さんに大介先生にあって一平さんの病気のことを聞いたことを打ち明け、「父さんがいちばんいっしょうけんめいなのよ。私たちが泣いてちゃあいけないと思うわ。母さん。母さんは、もうひとりぼっちじゃあない。つらいのを半分ずつにしましょうよ。そうだ、大介先生だって、仲間だから、苦しみは三分の一ずつよ。」と言います。お母さんはこの日からアルコールをやめる決意をし、何とか乗り切りました。
 一平先生の退院が決まったのは冬休みにはいる少し前でした。学校が冬休みにはいると一平先生のクラスの子どもたちは先を競って一平さんのところに集まってきました。そしてお正月にはおばあちゃんも一時帰宅できるようになり、家族そろってお正月を過ごしました。一平さんの容態が急変したのはそれからまもなくのことで、春に野菜組の子どもたちが進級するのを待っていたように一平さんはあの世に旅立ってしまいました。
 なぎさは登校拒否になってしまいました。そんなある日、お母さんがどこで手に入れたのか、トマトの苗を植えていました。それからしばらくするうちにトマトに青い実がついき、これは一平さんの畑から校長先生が持ってきてくれたトマトの木だと教えてくれました。お母さんは十数年ぶりに浜田の病院で働くことにしたと言い、なぎさも元気を取り戻しました。
 
 幸せのすぐ隣に、悲しみや不幸は待っている。でもその悲しみを乗り越え、トマトのように次から次へと赤い実をつけていくへこたれない生き方を教えてくれえた一冊であった。



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by irkutsk | 2005-05-15 20:24 | | Comments(0)

歩く

 この4月からあおなみ線荒子川公園駅から職場まで歩いている。早足で歩いて20分。電車を降り、歩き出すといつも最初の信号で止められてしまう。いまだかつてこの交差点を信号待ちなしに渡ったことがない。交差点を左に曲がると車道と歩道の間の生け垣に赤い花のつぼみがついている。これが全部咲くとどんな風になるのだろうと楽しみだ。すぐに荒子川にかかった橋があり、橋を渡るとすぐ右手に川縁を歩くことができる遊歩道へ降りる階段がある。4月のはじめには紫色の花を付けた野草が遊歩道の右側に咲き、川をはさんで向こう岸には桜並木がつぼみをつけていた。毎日川縁の桜で花見をしながら通うのも乙なものである。桜が終わると遊歩道の左側に一面タンポポが咲き乱れ、黄色い絨毯を敷き詰めたようなった。そしていまはたんぽぽの綿毛が一面に広がっている。50mほどの遊歩道が終わるとあとはふつうの道を歩くことになる。交差点の角に大きな保育園があり、その前を通っていくと左手に大きなクリーニング工場がある。そして右手には小さな印刷所があり、白い小型犬がいる。朝から横になって寝転がっていたり、犬小屋の中に入っていて、顔だけこちらに向けていたりするが吠えないのでいい。もう成犬でかなり年を取っているように見える。クリーニング工場の隣には日用品は何でもそろう大きなホームセンターがあり、時々ここまで花の苗や肥料を買いに来る。ホームセンターの横の交差点を渡ると民家が並ぶ。昔は農家だったのか、家の横に大きな畑がありそこでいろんな野菜を作っている。大根が収穫されることなく畑に放置されていて、もったいないなあと思っているうちに葉がどんどんのびて、白い花が咲いた。もう食べられないが、種を取るんだろうかなどと考えながら歩く。もう少し先には豆が植えてあった。白や紫の花が咲いていて、どんな豆ができるんだろうと楽しみにしていたら、きぬさやだった。今が旬なのだと思って店できぬさやを買ったら、小さな袋に少ししか入っていなくて138円もした。また大きな道路を渡ると「コメダ珈琲」がある。しょっちゅう店の前に歩道に車を停めているお客がいる。店の駐車場が店の横にあり、空いているのにと思いながら歩き、いつまでも撤去されない放置自動車を見ながら3分も歩くと職場に着く。歩くようになって、自転車で通ってたときには気が付かなかったものがいくつも見えてくる。花や野菜を始め、周りの景色を眺める余裕も出てくる。すれ違う人を観察することもできる。しかも健康にも良い。車は特急列車、自転車は急行電車、そして歩くのは普通列車といった感じだ。
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by irkutsk | 2005-05-08 14:17 | 考えたこと | Comments(0)

ゴールデンウィークの名古屋競馬

 名古屋駅からあおなみ線に乗って名古屋競馬場へ。名古屋競馬場まで目とハナの先というキャッチフレーズにしては競馬場の正門まではちょっと距離がある。入場料100円を自動改札機に入れて入場。ゴールデンウィーク中ということもあり、噂に聞いたおじいさんばかりの競馬場ではなく、若い人や家族連れもたくさんいた。
 競馬場に着いたときには丁度第1レースが終わったところで、第2レースから買い始めた。まず正門の横で売っていた競馬新聞(「競馬東海」)をみて検討。よくわからないままにいきなり馬単を3通りと複勝を1頭買った。1万円を元手に1レース1000円ずつ買っていこうと決めて買った。スタンドは日陰部分は満員だが、日当たりのいい部分は空いていて、そこに座って観戦。なんと2−5で、当たったと思ったのもつかの間、馬単は5−2で外れていた。複勝で買った馬が3着に入り260円戻ってきた。
 競馬場内には無料のお茶もあり、サービスはまあまあ。馬券売り場の窓口がずらっと並んでいるが、開いているのは1割ぐらい。かつてこの競馬場がにぎわっていた頃には全ての窓口が開いていたんだろう。
 続く3レースは複勝を1頭500円買い、単勝を2頭500円買った。結果は中央競馬から地方競馬に来た馬が新聞の予想通り1着になった。単勝は外れ、複勝の馬がまたも3着に入り180円ついたので900円が戻ってきた。レースが終わるとパドックに馬を見に行く。新聞で印を付けた馬の状態を確かめに行く。毛づやや体の張りを見て問題なければ馬券を買いに行く。パドックでは馬がすぐそばを通るので、馬との距離がぐっと近く感じられる。馬の表情を見ているとかわいい馬もたくさんいる。
 4レースは中央未勝利の馬の単勝を1000円とその馬から馬連で3頭1000円買った。これが見事に当たり、単勝は260円もついた。中央競馬では260円なんて低配当だが地方競馬ではまあまあの配当だと思う。馬連も250円(500円買っていた)ついて、ここでプラスになった。
 5レースもやはり中央競馬未勝利の馬から3頭、馬連で買った。そのうちの一つが当たり380円。300円買っていたので1140円。1000円使って140円のプラス。買っても少しずつしか増えないので、面白くない。あと1レースで帰ることにして、最後の6レースのパドックへ。新聞の本命強力という言葉と、5人がみんな◎を付けている馬の単勝を1000円買った。掲示板を見ていると単勝5番1.3倍と出ていた。そして予想通りぶっちぎりで1着に。払い戻しに行くと1900円も返ってきた。レース直前に出ていたあの倍率は何だったのだ。まあ増えたわけだから文句はないけど。
 今日の成績はプラス2030円。初めての名古屋競馬にしては上出来だった。
 さあ帰ろうと門の方へ行くと正門からは出られずに出口→という矢印の方へ行くと、競馬場の東の端っこまで行ってしまった。あおなみ線の駅とは反対の方でますます駅が遠くなってしまった。西の方に出口はないのか?名古屋競馬は3年後に存廃を決めるということになっている。今日はゴールデンウィークでかなりの人出だったが、ウィークデーの開催ではぐっと減るんだろう。名古屋競馬存続のためにも、これからは時々行かなくては。
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by irkutsk | 2005-05-04 20:32 | 見たこと、聞いたこと | Comments(0)

中日快勝

5月3日、連休後半の初日、ナゴヤドームに中日×ヤクルト戦を見に行ってきました。家からドームまでは自転車で6−7分。相変わらず入り口付近ではダフ屋が、「券余ってないか。買うよ」と声をかけてくる。昔、ナゴヤ球場の時代、余った券を売ったことがあるが3500円の内野席の券が500円だった。売るときには定価以上で売ってるんだから半額くらいにはなるかと思っていたのに、500円はショックだった。

天気も良く、ゴールデンウィーク中ということもあって、ドームはレフト側の外野席に空きがあったが、残りははほぼ満席。3時試合開始なので早めに出かけ両チームの練習から見ていた。席は今年から外野も含めて全て指定席になり、私たちの買ったパノラマA(5階席の内野側)は死角になる部分がほとんどなくよく見えた。ゲートを通って席を探すと、なんと目の前のゲートすぐ横、通路の後ろという席だった。通路の前だったら最高だったのに、通路の後ろでは目の前を人が通るたびに見えなくなりちょっと残念。

でも試合内容は最高!1回裏に3点、2回裏に3点を取り、安心して見ていられました。
先発の山本昌は5回を何とか投げきり、後は岡本、川岸が抑え、9対3で勝ちました。
中日の攻撃時間が長かったので試合は3時間を超えました。

やっぱり勝ち試合はいいね。ストレスが吹き飛ぶよね。

今年もリーグ優勝目指してがんばれ。そして日本一も!
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by irkutsk | 2005-05-04 07:06 | 見たこと、聞いたこと | Comments(0)


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